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孤留島(こるとう)

世界的ピアニスト「アルフレッド・コルトー」がこよなく愛した島、厚島

厚島(あつしま)は豊浦町の響灘沖合2kmに浮かぶ無人島で、周囲わずか4kmの男島、すぐそばの女島、竜宮島、石島の4島からなる島々の総称です。
世界的ピアニストアルフレッド・コルトーが昭和27年(1952年)、念願の日本公演を果たし、山口県では宇部と下関でコンサートを開催し、この間、コルトーが宿泊したのが、川棚のホテルでした。コルトーはまろやかな海となだらかな山に包まれた、やさしい川棚の美しさに魅了されました。
「私はこれまで世界の美しい海や山を見てきたが、こんなに美しい夢のような島はみたことがない。なぜか外国にいる気がしない。日本はブレ・ペイ(本当の国)だ。そういえる国はたくさんあるものじゃない。永久にここに住んでも悔いはない」と、同行していた愛弟子にもらしたと言われています。
そして、宿泊したホテルの窓から眺めた川棚の美しい風景…。とりわけ厚島と響灘の美しい風景に魅せられた彼は、当時の川棚村長に「天国のようなあの島でこっそり死にたい。ぜひ買いとりたい」と言ったそうです。居合わせた人々や村長は大変驚き、最初は冗談だと思い断りましたが、その熱心な気持ちに心打たれた村長と村民は「あの島に永久にお住みになるなら無償で差し上げましょう」と快諾。コルトーは感激して「トレビアン(感激)」を連発。「必ずまた戻る」、「私の思いはひとりあの島に残るだろう」とつぶやいたそうです。また、島の名前を「孤留島(コルトー)」と命名することも提案され、コルトーは大いに感動したと伝えられています。
厚島の美しい景色は今も変わらず、豊浦町の各所からその姿を見ることができます。

孤留島(厚島)を眺めるビュースポット
◎国清山自然公園
場所 下関市豊浦町川棚湯町
アクセス JR川棚温泉駅から車で約5分
駐車場 無料 10台

◎青龍湖(舟郡ダム)
住所 下関市豊浦町川棚
駐車場 あり

◎響灘厚島展望公園(ポニーの谷)
住所 下関市豊浦町
アクセス 川棚温泉から車で約7分
問い合わせ 川棚温泉観光協会
TEL 083-772-0296